Robert M. Parker, Jr., the world's foremost wine guru, makes 12 bold predictions about seismic changes that will influence how we'll shop, what we'll buy and how much we'll pay

Robert M. Parker, Jr., the world’s foremost wine guru, makes 12 bold predictions about seismic changes that will influence how we’ll shop, what we’ll buy and how much we’ll pay

Predictions are often carelessly thrown together lists, since few people remember them 10 years later. Who is going to call the author after a decade and complain about his boneheaded observations? Still, I confess to having given the following 12 predictions considerable thought. Moreover, I am confident that they will come true sooner rather than later.

1 Distribution will be revolutionized
I predict the total collapse of the convoluted three-tiered system of wine distribution in the United States. The current process, a legacy of Prohibition, mandates that all foreign wines must be brought into the country by an importer, who sells them to a wholesaler, who sells them again to a retailer. Most U.S. wineries sell to a distributor, who in turn sells the wines to a retailer. It is an absurdly inefficient system that costs the consumer big bucks. This narrowly restricted approach (blame all the lobbyists funded by powerful liquor and wine wholesalers) is coming to a dramatic end—hastened in part by the comparative ease of ordering wine over the Internet. Differing federal court opinions over the last decade have insured that eventually the Supreme Court will have to rule on whether wineries can sell directly to whomever they wish, whether it is a wholesaler, retailer or consumer. Imagine, if you can, a great Bordeaux château, a tiny estate in Piedmont or a small, artisanal winery in California selling 100 percent of its production directly to restaurants, retailers and consumers. I believe it will be possible by 2015.

2 The wine Web will go mainstream
Internet message boards, Web sites tailored for wine geeks and state-of-the-art winery sites all instantaneously disseminate information about new wines and new producers. Today the realm of cyberspace junkies and hardcore Internet users, these sites will become mainstream in 10 years. A much more democratic, open range of experts, consultants, specialists, advisors and chatty wine nerds will assume the role of today’s wine publications.

3 World bidding wars will begin for top wines
Competition for the world’s greatest wines will increase exponentially: The most limited production wines will become even more expensive and more difficult to obtain. The burgeoning interest in fine wine in Asia, South America, Central and Eastern Europe and Russia will make things even worse. There will be bidding wars at auctions for the few cases of highly praised, limited production wines. No matter how high prices appear today for wines from the most hallowed vineyards, they represent only a fraction of what these wines will fetch in a decade. Americans may scream bloody murder when looking at the future prices for the 2003 first growth Bordeaux (an average of $4,000 a case), but if my instincts are correct, 10 years from now a great vintage of these first growths will cost over $10,000 a case…at the minimum. It is simple: The quantity of these great wines is finite, and the demand for them will become at least 10 times greater.

4 France will feel a squeeze
The globalization of wine will mean many things, most of it bad news for the country historically known for producing the world’s greatest wines: France. The French caste system will become even more stratified; the top five percent of the estates will turn out the most compelling wines and receive increasingly astronomical prices for them. However, France’s obsession with tradition and maintaining the status quo will result in the bankruptcy and collapse of many producers who refuse to recognize the competitive nature of the global wine market.

5 Corks will come out
I believe wines bottled with corks will be in the minority by 2015. The cork industry has not invested in techniques that will prevent “corked” wines afflicted with the musty, moldy, wet-basement smell that ruins up to 15 percent of all wine bottles. The consequences of this laissez-faire attitude will be dramatic. More and more state-of-the-art wineries are moving to screw caps for wines that need to be consumed within 3 to 4 years of the vintage (about 95 percent of the world’s wines). Look for this trend to accelerate. Stelvin, the screw cap of choice, will become the standard for the majority of the world’s wines. The one exception will be great wines meant to age for 20 to 30 years that will still be primarily cork finished—although even the makers of these wines may experience consumer backlash if the cork industry does not solve the problem of defective corks. Synthetic corks, by the way, are not the solution. They do not work and can’t compete with the Stelvin screw caps.

6 Spain will be the star
Look for Spain to continue to soar. Today it is emerging as a leader in wine quality and creativity, combining the finest characteristics of tradition with a modern and progressive winemaking philosophy. Spain, just coming out of a long period of cooperative winemaking that valued quantity over quality, has begun to recognize that it possesses many old-vine vineyards with almost unlimited potential. Spanish wineries recognize that they are trapped neither by history nor by the need to maintain the status quo that currently frustrates and inhibits so many French producers. By 2015, those areas that have traditionally produced Spain’s finest wines (Ribera del Duero and Rioja) will have assumed second place behind such up-and-coming regions as Toro, Jumilla and Priorat.

7 Malbec will make it big
By the year 2015, the greatness of Argentinean wines made from the Malbec grape will be understood as a given. This French varietal, which failed so miserably on its home soil in Bordeaux, has reached startling heights of quality in Argentina. Both inexpensive, delicious Malbecs and majestic, profoundly complex ones from high-elevation vineyards are already being produced, and by 2015 this long-ignored grape’s place in the pantheon of noble wines will be guaranteed.

8 California’s Central Coast will rule America
Look for wines from California’s Central Coast (an enormous region that runs from Contra Costa down to Santa Barbara) to take their place alongside the hallowed bottlings of Napa and Sonoma valleys. No viticultural region in America has demonstrated as much progress in quality and potential for greatness as the Central Coast, with its Rhône varietals, and the Santa Barbara region, where the Burgundian varietals Chardonnay and Pinot Noir are planted in its cooler climates.

9 Southern Italy will ascend
While few consumers will be able to afford Piedmont’s profound Barolos and Barbarescos (which will be subject to fanatical worldwide demand 10 times what we see today), once-backwater Italian viticultural areas such as Umbria, Campania, Basilicata and the islands of Sicily and Sardinia will become household names by 2015. The winemaking revolution currently under way in Italy will continue, and its rewards will become increasingly apparent over the next decade.

10 Unoaked wine will find a wider audience
Given the increasingly diverse style of foods we eat as well as the abundant array of tastes on our plates, there will be more and more wines that offer strikingly pure bouquets and flavors unmarked by wood aging. Crisp, lively whites and fruity, savory and sensual reds will be in greater demand in 2015 than they are in 2004. Wood will still have importance for the greatest varietals as well as for wines that benefit from aging, but those wines will make up only a tiny part of the market.

11 Value will be valued
Despite my doom-and-gloom prediction about the prohibitive cost of the world’s greatest wines, there will be more high-quality, low-priced wines than ever before. This trend will be led primarily by European countries, although Australia will still play a huge role. Australia has perfected industrial farming: No other country appears capable of producing an $8 wine as well as it does. However, too many of those wines are simple, fruity and somewhat soulless. Australia will need to improve its game and create accessible wines with more character and interest to compete in the world market 10 years from now.

12 Diversity will be the word
By 2015 the world of wine will have grown even more diverse. We will see quality wines from unexpected places like Bulgaria, Romania, Russia, Mexico, China, Japan, Lebanon, Turkey and perhaps even India. But I believe that even with all these new producers, the saturation point will not be reached, since ever greater numbers of the world’s population will demand wine as their alcoholic drink of choice.

This article originally appeared in October 2004 (Food and Wine Magazine)

Robert Parker predice un futuro esplendoroso a los vinos de Toro

Robert Parker predice un futuro esplendoroso a los vinos de Toro

El norteamericano Robert Parker, considerado como el más influyente de los críticos de vino a nivel mundial, en un artículo publicado en el número de octubre de la revista estadounidense "Food and Wine", desarrolla 12 predicciones que según el autor marcarán el mercado global del vino en los próximos años.

En la sexta de sus predicciones señala Parker que España pasará a ser la estrella en el mercado internacional del vino en lo que se refiere a calidad y creatividad, superando a Francia y demás potencias emergentes, y lo que es más interesante, Parker afirma que en los próximos 10 años, las zonas que tradicionalmente han producido los mejores caldos, como Rioja y Ribera de Duero, habrán asumido ya su carácter de segundones respecto a las denominaciones de origen hoy emergentes, como Toro, Priorato o Jumilla.

VI Cata de Vinos Tintos Españoles. Vinos de Toro galardonados

VI Cata de Vinos Tintos Españoles. Vinos de Toro galardonados

Según el acta remitido por la organización de la VI Cata de Vinos Tintos Españoles que tuvo lugar el pasado fin de semana en la localidad cántabra de Novales, y que versó en exclusiva sobre los vinos de la Denominación de Origen “Toro”, y en la que participaron los caldos de 13 de las bodegas inscritas en el Consejo Regulador, los galardonados han sido los siguientes:

Categoría Tinto Joven:

Ø Diploma de Oro y Limón de Bronce: San Román 2001 (Bodega y Viñedos Maurodos).
Ø Diploma de Plata: Liberalia Tres 2002 (Bodega Liberalia Enológica).
Ø Diploma de Bronce: Cermeño 2003 (COVITORO).

Categoría Tinto Crianza:

Ø Diploma de Oro y Limón de Plata: Liberalia Cuatro 2001 (Bodega Liberalia Enológica).
Ø Diploma de Plata: Taurino Crianza 2001(Bodega Javier Marcos).
Ø Diploma de Bronce: Castillo del Río 2000 (Bodega El Marqués de Olivara).

Categoría Tinto Reserva:

Ø Diploma de Oro y Limón de Oro: Marqués de Olivara 1998 (Bodega El Marqués de Olivara).
Ø Diploma de Plata: Taurino Reserva 2001 (Bodega Javier Marcos).
Ø Diploma de Bronce: Taurino Reserva 2000 (Bodega Javier Marcos).

La entrega de los galardones está previsto que se realice el próximo domingo 26 de septiembre, en el marco de la visita que el Consejo Regulador está organizando a la Denominación de Origen para un grupo de hosteleros, periodistas y comercios especializados en vino procedentes de Madrid, dentro del programa de difusión de la zona y sus vinos que el ente regulador está desarrollando dentro de su actividad promotora de la Denominación de Origen.

Rejadorada acondiciona la antigua bodega del Palacio de Monroy para que pueda ser visitada por los turistas.

Rejadorada acondiciona la antigua bodega del Palacio de Monroy para que pueda ser visitada por los turistas.

Desde que en el año 1999 la bodega Rejadorada decidiera asentarse en la Denominación de Origen Toro, son numerosas las iniciativas culturales desarrolladas por esta firma que, además de ser reconocida por la calidad de sus caldos, se ha distinguido por intentar conseguir un objetivo: unir la elaboración del vino a la cultura. Sobre la base de la historia y la cultura, la bodega Rejadorada acaba de inaugurar sus nuevas instalaciones en el Palacio de Monroy, en las que pretende ofrecer nuevas alternativas a los turistas que eligen Toro como destino. Una espaciosa tienda de productos de la tierra y la antigua bodega del palacio, perfectamente acondicionada para que pueda ser visitada, son las dos nuevas alternativas que ofrece Rejadorada a los turistas.

Con la nueva adaptación de las instalaciones, según explicó Luis Remesal, uno de los fundadores de la firma, en el acto de inauguración, además de buscar una mayor rentabilidad comercial se pretende acercar a los turistas «una visión global de la historia, la tradición y el vino de Toro». Para conseguir este objetivo, Rejadorada ha instalado en la antigua bodega del palacio una gran pantalla de vídeo por lo que los turistas, además de disfrutar de esta antigua construcción, van a poder ver un vídeo en el que un personaje histórico como Fray Diego de Deza desgrana la historia de Toro y ensalza el papel histórico que desempeñó el vino de la zona en acontecimientos tan reseñables como el descubrimiento de América.

En este documento explicativo de 13 minutos de duración, el periodista Agustín Remesal se convierte en el narrador en la persona de Fray Diego de Deza que conducirá a los turistas por la historia de Toro con unas imágenes de gran calidad y en las que no podían faltar referencias a la calidad de los vinos elaborados en la zona.

Certamen literario

En sintonía con la filosofía de unir la cultura y el vino, la bodega está a punto de conceder el primer Premio Rejadorada de Novela Breve, dotado con 6.000 euros, que pretende promover «la larga tradición de viñas y literatura, esa alianza antigua entre el vino y las buenas letras». Al igual que en otras regiones vitivinícolas de Europa, la iniciativa de la Bodega Rejadorada servirá, ante todo, para impulsar la creación literaria pero también contribuirá a poner de manifiesto «el espíritu compartido por los creadores de la palabra y de la enología, pues en ambos placeres subyacen análogos valores culturales».

En la inauguración de las nuevas dependencias, Remesal procedió a firmar el convenio de colaboración con los responsables de la editorial Multiversa, que será la encargada de publicar la novela ganadora. Rafael Vega, responsable de la editorial, manifestó en este acto su sorpresa por la extraordinaria aceptación del certamen literario en el que han participado un total de 378 novelas, procedentes no solo de la geografía nacional si no que los ejemplares han sido remitidos desde 15 países distintos.

Por el momento se han seleccionado para la fase final cinco novelas y el fallo del jurado, integrado por reconocidos expertos como Jesús Torbado, Elena Santiago, Ramón García Domínguez, Agustín García Simón y Agustín Remesal, se hará público el 18 de septiembre, aunque el premio será entregado al ganador en el mes de noviembre y en un acto que se celebrará en un lugar emblemático de la provincia de Valladolid.

Bodegas Rejadorada nació en el año 1999 por iniciativa de un pequeño grupo de profesionales del mundo del vino y buenos conocedores de la zona del Duero. Su propósito es elaborar vinos tintos, con una producción limitada y de alta calidad, aunque sin perder las características propias de los vinos tintos de la Denominación de Origen Toro. Esta bodega se asienta en un palacete del siglo XV, denominado palacio de Monroy, ubicado en el casco urbano de Toro. Sin embargo, esta bodega tiene previsto iniciar la próxima primavera las obras de la segunda fase de sus nuevas instalaciones, que se ubican en el término de San Román de la Hornija y, según Remesal, «el próximo año ya pretendemos desarrollar en la nueva bodega la elaboración de vinos».

Fuente: María Jesus Cachazo – "El Norte de Castilla" (2-8-2004)

Dos vinos de Sobreño

Dos vinos de Sobreño, premiados en un concurso en Tokyo

Los vinos de la Denominación de Origen Toro siguen acaparando premios en prestigiosos certámenes internacionales. En esta ocasión han sido dos caldos de Bodegas Sobreño los que han resultado galardonados en en el concurso "Japan Wine Challenge 2004" celebrado en Tokyo el pasado mes de junio, según informan responsables de esta industria vinícola procedente de la Rioja. Se trata del vino Finca Sobreño Crianza 2001, que ha sido seleccionado como «uno de los vinos recomendados» por el certamen nipón, mientras que el Finca Sobreño Selección Especial 2000 ha recibido la Medalla de Plata por parte del jurado. No es la primera vez que los caldos de Sobreño son reconocidos nacional e internacionalmente, e incluso se jactan de ser los primeros caldos de Toro que han llegado hasta el vaticano.

Fuente: "La Opinión de Zamora"

Three awards at Japan Wine Challenge 2004

Entries from 23 countries totaled 1,450 wines. This is the highest , and the standard of wines was exceptionally high. The competition took place at the Hilton Tokyo from Monday 7th to Friday 11th June 2004.

Headed by Chairman Steven Spurrier and Co-Chairman John Avery MW, the international judges this year came from Australia, Germany, France, Hong Kong, Singapore and Italy. We were honoured to have three visiting Masters of Wine – Lynne Sheliff,and Pat Farrell (USA).

This year the judges awarded a total number of 659Awards (excluding Seal of Approval) – 93 (6.4%) Gold Medals (including the 7 Trophy Winning Wines);298 (20.69%) Silver Medals and 268(18.5%) Bronze Medals. Add to this the 410 (28.3%) Seal of Approval wines and a total of 73.8% of wines entered won an Award.

The Japan WINE Challenge Magazine will be published at the end of September with full coverage of this year’s competition including the list of all winning wines and tasting notes.

Wines from Toro awarded:

– Gran Colegiata Crianza Robel Frances 1999 : Silver Medal
– Sobreño Seleccion Especial 2000: Silver Medal
– Sobreño Crianza 2001: Seal of Aproval.

Las bodegas solicitan un 27 % más de contraetiquetas en lo que va de año

Las bodegas solicitan un 27 % más de contraetiquetas en lo que va de año

Durante el primer semestre del año en curso, el Consejo Regulador de la Denominación de Origen “Toro” ha facilitado a las 34 bodegas inscritas en la Denominación, la cantidad de 4.407.500 contraetiquetas para el embotellado de vino acogido a su marchamo de calidad.

Comparado con las cifras del primer semestre del año anterior, que fue de 3.473.450 “contras”, el incremento porcentual es de casi el 27 por ciento, cifra que se valora desde el Consejo como muy satisfactoria, y que puesta en el contexto de un mercado del vino muy dubitativo en la mayor parte de regiones vinícolas, supone un premio al excelente trabajo de las bodegas de Toro, que a la buena calidad de la tinta de toro están sabiendo unir grandes elaboraciones y un importante esfuerzo en materia comercial, apoyada por la labor promotora del Consejo Regulador.

Por tipos de vino, el mayor incremento se ha producido en Tinto Reserva, con un crecimiento del 156 por ciento, aunque en cuantía predomina el tinto joven, que durante el primer semestre del año supone el 78 por ciento del vino de la Denominación de Origen, aunque dicho porcentaje incluye también los denominados Joven Roble, vinos que a pesar de ser calificados como Joven, en su elaboración han pasado meses depositados en barrica de roble, en muchos casos equivalente e incluso superior a la establecida legalmente para la categoría Crianza.

¿Qué es la contraetiqueta?

Una vez superados los controles correspondientes del producto y confirmada la trazabilidad de su origen desde el viñedo y su registro; la bodega y sus normas de vendimia; el seguimiento de existencias, la normativa de etiquetado y la normativa de calificación de producto, la bodega puede optar a la retirada de contraetiquetas correspondientes al número de litros de vino calificado y perteneciente a una partida identificada.

Las contraetiquetas siempre son expedidas en el Consejo Regulador y de acuerdo con el vino y la categoría a la que corresponda. Su numeración en serie y número es equivalente al carnet de identidad que cada botella debe llevar al dorso de la etiqueta principal, esto garantiza al consumidor la procedencia, el origen y la calidad del producto.

Vega Sicilia debuta en Toro

Vega Sicilia debuta en Toro

Vega Sicilia se ha pasado con cepas y bagajes a Toro, una región zamorana donde bodegueros y aficionados al mundo del vino han puesto sus ojos desde hace algunos años. Y es que la mítica bodega vallisoletana de la Ribera del Duero, que ha ido desembarcando sin prisas y con discreción extrema para no disparar los precios en la denominación de origen zamorana, ha colocado en el mercado, por primera vez, 80.000 botellas de Pintia, procedentes de sus nuevos viñedos situados junto al pueblo de San Román de hornija (Valladolid). Una cuantía insuficiente para satisfacer a su fiel clientela que hizo pedidos del nuevo vino por el equivalente a 140.000 botellas.

La Polilla del racimo de vid

La Polilla del racimo de vid

La Polilla del racimo, Lobesia botrana, está considerada como la “plaga-clave” de los viñedos españoles, debido a la importancia de los daños que provoca y a la necesidad de combatirla de forma sistemática todos los años. Se distribuye por casi todas las regiones vitícolas peninsulares, aunque su importancia es muy variable. Produce daños considerables en los viñedos de Extremadura, Aragón, La Rioja, Navarra, Andalucía y especialmente en las regiones costeras mediterráneas (Cataluña, Valencia, Murcia)