El master sommelier Doug Frost elige el Gran Colegiata Campus 2001 de Fariña para la cata “Spain goes native” que tendrá lugar en Santa Monica el 6 de junio

El master sommelier Doug Frost elige el Gran Colegiata Campus 2001 de Fariña para la cata “Spain goes native” que tendrá lugar en Santa Monica el 6 de junio

Doug Frost, una de las tres únicas personas en el mundo con los títulos Master Sommelier y Master of Wine, ha elegido el Gran Colegiata Campus Viñas Viejas 2001 de Fariña para la cata de vinos que acompañará al seminario que desarrollará el próximo mes de junio en Santa Mónica (EEUU). La elección del Campus tuvo lugar tras una preselección de vinos españoles. La cata degustación está dirigida a prensa norteamericana especializada en el mundo del vino.

El seminario degustación organizado por Doug Frost se enmarca dentro de la serie de catas The Great Match, llevadas a cabo por el organismo dependiente del ICEX, Wines from Spain, con sede en Nueva York, que ya ha realizado acciones similares en otras ciudades norteamericanas.

El Gran Colegiata Campus 2001 ha conseguido 6 medallas de oro y 5 de plata en los más prestigiosos certámenes nacionales e internacionales celebrados el pasado año. El último galardón recibido fue la Gran Medalla de Oro y la calificación de Mejor Vino en el Gran Premio Técnico de Valladolid de Vinos celebrado en Alimentaria, en el que participaron un total de 66 elaboraciones presentadas por las mejores bodegas.


Juan Antonio Fernández is not your typical winemaker. Painter, violinist and eccentric, he runs Liberalia, one of the weirdest bodegas in Toro, a place full of memorabilia and strange visual jokes. Fernández is convinced that his wines like classical music. At different stages of their development he plays whatever he feels is appropriate. “The barrels are dancing at the moment,” he says, as a piece of choral music fills the cellar. And what will he play when the wines are bottled? “Beethoven’s Fifth. Toro makes epic wines, so it needs epic music.”

It most certainly does. Toro is not as famous as Rioja, Ribera del Duero or Priorat, but it is currently one of the most talked about wine regions in Spain. Wine has been made here since the Middle Ages, but it is only in the last 20 years that Toro has been regarded as a potential source of great reds rather than high octane plonk .In the recent tasting of Spain’s 100 “definitive wines” in Madrid, three of them came from Toro, a situation that would have raised Hispanic eyebrows even a decade ago.

The wines in question were from Bodegas Fariña (2000 Gran Colegiata Campus), Numanthia-Termes (2001 Termanthia) and Pintia (2002 Pintia). Of this trio, the best was Pintia, which is understandable when you learn that it is owned by Vega Sicilia, the legendary bodega of Ribera del Duero. The arrival of what is arguably Spain’s finest wine producer in 1997 has done a good deal to boost Toro’s reputation – not to mention the price of old vineyards.

Pintia didn’t release its first wine until the 2001 vintage, despite owning 45 hectares of old vines for four years previous to that. “We had to decide what we wanted from Toro,” says winemaker Xavier Ausás. “This is a very hot area where grapes ripen quickly. That can create problems such as jamminess and high alcohol levels. With some Toro wines, it’s the bottle that finishes you rather than the other way round.”

Ausás did a huge number of experiments in his stylish modern winery, testing everything from yeast strains to oak barrels. One key finding was that Tinta de Toro (the local name for Tempranillo) doesn’t like too much heat during fermentation, which is why the wine is never allowed to go above 28C at Pintia. “Getting colour into your wine isn’t a problem in Toro,” adds Ausás. “The hard thing is express elegance in your wines, rather than rusticity. Making wine here is much harder than doing it in Ribera del Duero.”

Toro is certainly a region of extremes. Apart from its legendary high temperatures in summer, it can also suffer from frost and hail. The DO is situated in the west of the Castilla-León region, not far from the border with Portugal. Most of Toro’s 8000 hectares are planted within the province of Zamora, although some (around Morales de Toro, Villafranca del Duero and San Román de Hornija) are in the province of Valladolid. Toro’s vineyards are planted at altitudes between 620 and 750 metres. This fact, coupled with comparatively cool nights, helps to preserve acidity in the wines; even so, Toro picks its Tempranillo at least two weeks before Rioja does.

Xavier Iturria, the French winemaker at Maurodós, says that there are three distinct terroirs in the Valladolid part of Toro alone: sand and clay around Villaester, stones and clay around San Román and thicker clay soils around Morales. The high clay content found in most of the region’s vineyards is good for water retention, which is important in a region which has only 350mm of annual rainfall.

Like Liberalia, Numanthia-Termes, Bodega Dos Victorias, Estancia Piedra and Pintia, Maurodós is a young winery, owned by Mariano García, who was the long-time winemaker at Vega Sicilia. The winery has 30 hectares of vineyards, which, typically for the region, are dominated by Tempranillo. “We’ve got 95 per cent Tinta de Toro and 5 per cent Garnacha,” says Iturria, “but we sell the Garnacha off in bulk.”

Iturria says that Tinta de Toro is different from Tempranillo in Rioja or Ribera del Duero. “It’s been here for over 200 years and it’s adapted to the climate and soil types.” Even so, it’s hard to get phenolic (tannin) ripeness at the same time as sugar ripeness. “The danger of this zone is that you can have wines with 15% alcohol and still have a wine with green tannins,” he adds. As at Pintia, temperatures are kept low during fermentation to extract as much fruit as possible.

Tinta de Toro isn’t the only grape in the region. Garnacha accounts for 4 per cent of total plantings for a start. There is also a surprising amount of white wine produced from Malvasia (11 per cent) and Verdejo (7 per cent). But Toro and Tinta de Toro are synonymous. This is a wine region that likes to make varietal reds.

Making Toro is not for the faint hearted, however. Victoria Pariente, one of the two winemakers at Bodega Dos Victorias, says that “the wine can be a like a wild horse that you have to tame.” The other Victoria, Victoria Benavides, agrees: “Some people say that we should make wines that taste like Rioja in Toro, but that’s impossible. Without tannin and 14% alcohol, Toro isn’t Toro. This region has so much fruit and flavour in its wines. The challenge is to express it elegantly.”

Their 2000 Gran Elias Mora (imported by Georges Barbier) certainly fits the bill, but what of the other wines that are made in the region? I asked Wines from Spain to put on a 62 bottle tasting back in London so that I could taste a wide selection of the region’s wines and try to draw some stylistic conclusions.

It was a good time to be doing such a tasting. Toro got its Denominación de Origen in 1987, but it has really taken off in the last decade. Of the important players in the region, only COVITORO, Bodegas Fariña and the excellent Viña Bajoz co-operative were in existence when the DO was created. Fariña (Gran Colegiata) and Bajoz certainly make good wines, but the emergence of new stars has had a huge impact on the region’s reputation at home, if not necessarily abroad.

The sad fact is that, however interesting its wines may be, Toro is not easy to find in the UK. You won’t come across a single bottle at Asda, Tesco, Sainsbury’s, Threshers, Somerfield, Oddbins or Majestic. In fact, the only Toros I could find with decent distribution in the off-trade were the2003 Bajoz Caño (£4.49 at Morrisons) and 2001 Finca Sobreño Crianza listed by Waitrose at £7.25.

Rob McIntosh, brand manager for Viña Bajoz at Bibendum, thinks that the major multiples and high street chains are missing a trick. “From a quality and value perspective, Toro is a great area. The problem is that the consumer doesn’t have enough awareness of it as a region within Spain.”

He may be right, but as things stand, virtually the only place to find good Toro wines is from independent wine merchants such as Georges Barbier (Bodega Dos Victorias), Decanter Wines (Bodegas Fariña), Spanish Spirit Limited (Liberalia), Seckford (Numanthia Termes), John Armit (Maurodós), Berry Brothers (Pintia), Adnams (Pago la Jara) and Goedhuis (Valduero). In my tasting at Wines of Spain, I was also hugely impressed by three bodegas with no representation here: Estancia Piedra, Viñedos Garanza and Bodegas y Pagos Matarredonda.

Toro ought to be better appreciated in the UK. By Spanish standards, it is certainly not expensive. Even the top wines sell for less than £30, while there is a lot of good stuff retailing under £10 and one or two stars under £6. Toro isn’t as easy to shift as Rioja (very few Spanish wines are), but it’s making wines of character and personality. Try a bottle at home if you don’t believe me. It might even have you humming Beethoven’s Fifth.

Source: Tim Atkin, "Off Licence News", 25/03/2005

La comercialización de vinos con D.O. Toro crece un 100% en el mercado exterior

La comercialización de vinos con D.O. Toro crece un 100% en el mercado exterior

La comercialización exterior de los vinos con Denominación de Origen Toro se incrementó en un 100% durante el 2003 con respecto al año anterior, según los datos facilitados por el Consejo Regulador. Y es que en el 2002 se vendieron 1.513.504 botellas, una cantidad que se incrementó hasta las 3.019.255 botellas del año 2003. Los países del continente europeo son los que más vino de Toro consumen, ya que en el 2003 fueron vendidas 2.032.576 botellas, mientras que en el continente americano se comercializaron 832.168 botellas y 154.511 en el continente asiático.

El incremento de la comercialización exterior de los vinos de la zona ha sido paulatino desde el año 2001. Así, en el año 2002 el incremento en el número de botellas vendidas fue de un 40%, ya que en 2001 se comercializaron 903.516. Ese año el aumento con respecto al 2000 fue de un 37%, puesto que ese ejercicio se vendió 571.520 botellas de vino con D.O. Toro.

Por países, el incremento más importante experimentado durante el 2003 con respecto a 2002 corresponde a los países asiáticos, en concreto un 485%, ya que se pasó de las 26.416 botellas comercializadas en el año 2002 a las 154.511 del año siguiente. Los países americanos también aumentaron de forma importante la compra de vino toresano, ya que se pasó de las 229.167 botellas vendidas en el año 2002 a las 832.168 del año 2003, es decir, un 263%. Por último, en Europa el incremento fue de un 62%, que corresponde a la diferencia entre los 2.032.576 botellas vendidas en el 2003 frente al 1.257.921 del año anterior.

Por tipos de vino es el tinto joven el que más se vende fuera del país, en concreto durante el 2003 se vendieron 1.642.879 botellas, lo que supuso un incremento del 132% con respecto al año 2002, en que la cifra de botellas vendidas fue de 707.879. Le sigue el tinto crianza, del que en el año 2003 se vendieron 888.771 botellas, experimentándose también un incremento importante de ventas con respecto al año 2002, en que se comercializaron 594.270 botellas. Los menos vendidos fueron los rosados, casi 155.000 botellas, aunque hay que destacar que en esta variedad de vino se registró el incremento de ventas en el extranjero más importante, concretamente un 585% más que en el año 2002.

Fuente: Maite Barrio (La Opinión de Zamora, 10-01-2005)


Toro, vinos con nuevo poderío

Los vinos de Toro ya no son aquellos que acompañaron a los descubridores del Nuevo Mundo porque se caracterizaban por mantener su alta graduación. Hoy se han actualizado, acomodándose a los gustos actuales, de manera que estas tierras zamoranas se descubren como “el nuevo mundo” para reconocidos vinateros.
No en vano, el prestigioso crítico norteamericano de vino, Robert Parker, escribió hace poco que España será una de las estrellas del mercado internacional del vino en los próximos años y Toro será una de las denominaciones más emergentes.
Sin embargo, esto no hace perder la ancestral tradición de utilizar como principal base para los caldos de la zona la variedad Tinta de Toro, una uva autóctona que madura temprano y permite que la Denominación de Origen puedan comercializar los primeros vinos a partir de noviembre del mismo año de la recolección.

El Bajo Duero

La Denominación de Origen Toro aglutina a varios pueblos del sur de Zamora y del norte de Valladolid, comprendiendo las comarcas naturales de Tierra del Vino; Valle del Guarena y Tierra de Toro; Argujillo; Bóveda de Toro; Morales de Toro; El Pego; Peleagonzalo; El Piñero; San Miguel de la Ribera; Sanzoles; Toro; Valdefinjas; Venialbo y Villabuena del Puente son las localidades zamoranas pertenecientes a esta zona vitivinícola, mientras que las vallisoletanas son Villafranca de Duero; San Román de Hornija; Pedrosa del Rey; Pago de Villaester de Arriba y Pago de Villaester de Abajo.
Cuatro ríos han modelado el relieve de la zona, dando lugar a un terreno suavemente ondulado con pendientes muy ligeras que oscilan entre los 650 y los 735 metros de altitud.

Entre ellos, el Duero —quien anteriormente riega las tierras de otra reconocida zona de vinos: Ribera del Duero—, es el río principal; aunque tampoco hay que olvidar al Guareña; el Talada y el Hornija.

“El frío se va antes”

El clima es una condición muy importante para la producción de una buena uva que posteriormente dará fruto a unos buenos vinos.
La zona de Toro se caracteriza por un extremado frío en invierno, con heladas aseguradas de octubre a mayo; gran número de horas de sol y una escasa humedad ambiental, factores que aportan una calidad excepcional al fruto de la vid.

Tinta de Toro

La principal variedad es la Tinta de Toro, una uva autóctona de cuyo origen no se tiene información, aunque se considera que fueron los romanos quienes promocionaron la producción de vino en la zona.
Actualmente, el Consejo Regulador de la Denominación fomenta la plantación de esta variedad y desde 1990, la Junta de Castilla y León se ve inmersa en un plan de selección clonal y sanitaria de la vid entre las que está rescatando la Tinta de Toro.
Además, también se cultivan otras variedades como la Garnacha o Tinto Aragonés; y en blancas la Malvasía y el Verdejo.
Según los datos del Consejo Regulador de la Denominación de Toro, los vinos jóvenes son los que más se comercializan, tanto en España como en el exterior, seguido de los crianza.
Los reservas tienen una mayor aceptación fuera de nuestras fronteras, mientras que los caldos blancos y rosados están mejor vistos entre el consumidor español.

Fuente: Diartio Digital Agrario