Stop the rot

To some it is the Noble Rot. To others it is an ugly scourge that destroys months of careful cultivation, and the dreams of many a small wine-maker. The Botrytis cinerea fungus rots grapes and taints the juice. If your intention is to create a sweet sauternes-like dessert wine, Botrytis is not a problem – in fact, it can be essential. But if, like many of the world’s grape-growers, you want something lighter, the first flush of Botrytis is a major sign of trouble. "It can be devastating," says Peter Osbourne, vineyard owner and chair of the local wine industry council in Langhorne Creek, South Australia. "If you’re not careful, you can lose the lot."
Botrytis spores can be a constant presence in a vineyard, but the grapes become susceptible to infection only during specific climate conditions. Humid conditions are ideal, and certain grape varieties, such as chardonnay and semillon, are more vulnerable than others. Every year, many growers choose a blanket approach and spray fungicide at the documented peak danger time, which is when the vines flower, around October and November in Australia. But this is an inexact science. In 2001, abad Botrytis year for Australia, the fungus cost the nation’s wine industry A$20m (£7.6m).

So, a group of scientists in Australia has developed a new chip-based vineyard micro-climate sensing system. In fact, this system should help not only with preventing Botrytis infection, but also with saving water, and in choosing the right location to plant a grape variety. Smaller wine-makers in particular should benefit, they say. Because as well as providing much more detailed climate information than is possible from existing weather stations, the system should be cheap – ideally less than A$1,000. The cost of a weather station – up to about A$9,000 – can be prohibitive. Many grape-growers can’t afford one, says Tom Adams, who also has vines in the Langhorne Creek region.

Motorola Australia and the Cooperative Research Centre (CRC) for microelectronics, based in Queensland, have developed the system. At its heart is a tiny chip, measuring 4mm square, that can measure leaf wetness, humidity, temperature, light, wind speed and wind direction. The idea is that hundreds of these "nodes" would be distributed around a vineyard to gather detailed information about climate variations. Using mobile phone technology, the nodes would talk to each other, and then transmit their data on to software that can sound an alert if, anywhere among the vines, the conditions are just right for botrytis. "If farmers have the information from this micro-climate data, they can whizz out there immediately and spray the area that needs it with a fungicide," says Steve Davis, of the CRC.

But the Australian team isn’t the only one to see a need for micro-climate detection for farmers. In the US, chip-maker Intel is working on a similar networked node system to detect temperature variations. The field work is going on in Oregon, famous for its pinot noir.

"Intel has identified wireless sensor networks as an interesting technology that is likely to have a profound impact on the computing world," says Intel’s Richard Beckwith, who has been involved in the vineyard trials. "My group identified agriculture as a likely first point of adoption and we have, as they say, drilled down in that domain." But Intel has no plans as yet to commercialise the technology, he says.

The first small-scale trial of the Australian system recently took place among chardonnay vines at the Yarra Glen vineyard in the Yarra Valley, Victoria. Probably no vineyard in this region has escaped at least some Botrytis infection, says Chris Messerle, Yarra Glen’s manager. The six-month project finished with the end of the growing season in March, and it showed that the nodes collected data accurately about every 15 minutes, talked to each other, and that the software, created by Andrew Hamilton at the Victoria state government’s department of primary industries (working as a member of the CRC), would produce a simple response, telling the grower that they needed to worry about Botrytis – or they didn’t. "It was a proof of concept, and it showed that the system worked," says Mr Hamilton. But more work is now needed to properly validate the outbreak-prediction model in Australia, he says.

That predictive model was created by a team in the US and validated in vineyards in Chile, where Botrytis is especially common. The work suggests that predicting an outbreak requires amassing only two sorts of data – on temperature and leaf wetness. Leaf wetness seems to be particularly important, and the wetter areas of Australia, California or Europe are particularly susceptible to outbreaks.

The Intel team decided to concentrate on temperature alone. Partly, this was because temperature is very important for wine quality, and partly because freezing conditions are a concern in Oregon, Beckwith says. But, importantly for wine-growers everywhere, he says, the research has shown huge variations in temperature within the fields.

Vineyards that can afford climate detection instruments typically use a single weather station positioned around the centre of the crop. But grapes are often grown on hillsides, and Beckwith’s team found a 35% change in temperature as they moved just 100m up a hill. "This could result in the difference in being able to mature a sangiovese – typically grown in Italy – and a riesling, typically grown in Germany," he says. So wine-growers who assume their weather station data will apply to the whole vineyard will often be wrong.

The micro-climate chips should, then, help not only with providing Botrytis alerts, but also with more accurately matching grape type to location, says the Australian team. And since their chips also measure wind speed, and can be linked to new cheap soil-moisture sensors, which the team has recently developed, the system should also provide accurate information about water evaporation from the vines, and availability in the soil. This data could be fed into a software program that would tell growers which regions of the vineyard need more water, and which could get by with less. Managing water supply is a major issue in often-parched Australia.

Few vineyards do any sort of soil moisture sensing, says Messerle. In many cases, they’re likely to be over-watering, he says, which not only wastes a resource, but also improves the conditions for botrytis. That’s because with more water, there are more and bigger leaves, which create a denser, warmer canopy – perfect for Botrytis growth.

There is a lot more work planned – partly in reducing cost. At the moment, one of the team’s nodes would cost a few hundred dollars. With the necessary telemetry, this would mean a total of about A$1,000 for a vineyard system with just one node. That’s a lot cheaper than a weather station. But the plan is to cut the cost of one of the chips, so using hundreds throughout a vineyard would become a realistic proposal.

Source: Emma Young (The Guardian)

La D.O. Toro

La D.O. Toro, invitada de honor en la Costa Brava.

El Consejo Regulador de la Denominación de Origen “Toro” ha sido invitado a participar en la vigésimo cuarta edición de la Feria de Vinos de Cataluña, en calidad de Denominación de Origen Invitada.

La Feria, organizada desde hace 24 años por la Unión de Empresarios de Hostelería y Turismo de la Costa Brava , tendrá lugar en el bello municipio de Pals (Gerona), una de las localidades más emblemáticas de la Costa Brava, los próximos días 13, 14 y 15 de agosto.

Con la finalidad de dar a conocer el vino de otras regiones vitivinícolas españolas, la Feria invita, desde el año 1996 a participar en cada edición a una Denominación de Origen de fuera de Cataluña, teniendo en cuenta su prestigio y la calidad de los vinos amparados, por lo que esta invitación supone un reconocimiento más al buen trabajo realizado en los últimos años por los viticultores y bodegueros de Toro y su comarca.

El Consejo Regulador valora muy positivamente la futura participación en la Feria de Vinos de Cataluña, no solo por el premio y reconocimiento que implica la invitación, sino por la importancia que en términos de consumo de vino tiene la zona, por su gran potencial turístico y la gran relevancia, nacional e internacional, de su sector hostelero.

Posteriormente a la Feria, y durante todo el año, los vinos de Toro permanecerán en la exposición permanente de vinos que quedará abierta al público en la localidad de Pals.

Un 'chip' para acabar con esa peste que es la podredumbre gris

Un ‘chip’ para acabar con esa peste que es la podredumbre gris

En algunos casos es ‘podredumbre noble’; En otros, ‘podredumbre gris’, terrible azote que destruye meses de cuidadosos cultivos y los sueños de muchos pequeños viticultores. El hongo Botrytis cinerea pudre las uvas, y oscurece y concentra el mosto, aunque lo hace de formas diferentes. En algunos casos su forma ‘noble’ ayuda a producir un maravilloso sauternes dulce de postre, concentrando los azúcares en un mosto muy reducido por el hongo; pero más frecuentemente la aparición de la botrytis se produce bajo la forma ‘gris’, que anuncia graves problemas.

"Puede ser muy destructivo; si no se tiene cuidado, se puede perder la cosecha", asegura Peter Osbourne, propietario de un viñedo y presidente del consejo vitivinícola de Langhorne Creek, en el sur de Australia. Aunque las esporas del hongo pueden estar presentes constantemente en un viñedo, las uvas sólo son susceptibles a una posible infección en determinadas condiciones climatológicas. La humedad es idónea para su desarrollo, y determinadas variedades, como la chardonnay y la sémillon, son más propensas al contagio.

Todos los años, muchos viticultores se curan en salud y utilizan fungicidas durante la época más peligrosa, durante la floración (en Australia, entre octubre y noviembre). Pero ésta es una ciencia inexacta, y en el 2001, un mal año de botrytis para el país, el hongo le costó al sector 12 millones de euros.

Por ello, un grupo de científicos de Australia ha desarrollado un sistema de detección del microclima de los viñedos, basado en un chip. De hecho, este sistema no sólo sirve para prevenir la infección del mencionado hongo, sino también para ahorrar agua y para elegir el lugar apropiado para plantar determinada casta de uva. Se espera que los pequeños productores sean quienes más se beneficien, porque además de ofrecer información climatológica con más detalle que las actuales estaciones meteorológicas, el sistema será asequible: menos de 600 euros. Tom Adams, quien también tiene viñas en la región de Langhorne Creek, afirma que el precio de una estación meteorológica -hasta 5000 euros- puede ser prohibitivo, y que muchos productores no se lo pueden permitir.

Motorola Australia y el Cooperative Research Centre (CRC) de microelectrónica, con sede en Queensland, son los responsables del desarrollo del sistema. En su corazón oculta un minúsculo chip, de 4 milímetros cuadrados, que puede medir la humedad de las hojas y del ambiente, la temperatura, la luz, y la velocidad y la dirección del viento. La idea consiste en distribuir centenares de esos ‘nodos’ por los viñedos, para obtener información sobre las variaciones del clima. Gracias a la tecnología de los teléfonos móviles, los nodos pueden comunicarse entre sí y transmitir sus datos a un programa que hace saltar la alarma si las condiciones son las adecuadas para el desarrollo de la botrytis. "Si los viticultores reciben información con este sistema de datos microclimatológicos, podrán reaccionar inmediatamente y rociar con un fungicida la zona correspondiente", afirma Steve Davis, del CRC.

Sin embargo, el equipo australiano no es el único que considera necesario un sistema de detección microclimática para los agricultores. En Estados Unidos, la empresa fabricante de chips Intel está trabajando en una red de nodos parecida con el fin de detectar las variaciones en la temperatura. El sistema se ha sometido a prueba en Oregón, zona famosa por su pinot noir.

"Intel considera que las redes inalámbricas de sensores son una interesante tecnología que tendrá un profundo efecto en el mundo de los ordenadores. Mi grupo eligió la agricultura para la implantación del sistema, y nos hemos concentrado en ello", afirma Richard Beckwith, quien ha trabajado en las pruebas en viñedos. Sin embargo, también añade que, de momento, Intel no tiene planes de comercializar esta tecnología.

El primer examen a pequeña escala del sistema australiano se realizó recientemente con cepas de chardonnay en el viñedo Yarra Glen, situado en el valle de Yarra, en Victoria. Según Chris Messerle, director general de Yarra Glen, es probable que ninguno de los viñedos de la zona se hayan librado de sufrir una infección de botrytis en mayor o menor medida.

El proyecto, de seis meses de duración, concluyó en marzo con el fin de la temporada de crecimiento y demostró que los nodos recogieron datos exactos cada 15 minutos y que se comunicaron entre sí; además, el programa creado por Andrew Hamilton, del departamento de industrias primarias del estado de Victoria (quien ha intervenido en su calidad de miembro del CRC), produce una respuesta sencilla y le dice al agricultor si debe preocuparse por el hongo o no. "Ha sido una prueba del concepto y ha demostrado si el sistema funciona", afirma Hamilton, quien añade que se debe seguir trabajando para ajustar adecuadamente el modelo de previsión en Australia.

El modelo de previsión fue creado por un equipo de investigadores en Estados Unidos y se comprobó en viñedos chilenos, donde el hongo es especialmente abundante. El resultado de las pruebas indica que para prever un problema de ese tipo sólo se necesitan dos datos: la temperatura y la humedad de las hojas. Esta última parece particularmente importante, y cabe añadir que las zonas más húmedas de Europa, Australia y California son especialmente propensas a sufrir brotes.

Diferencias de humedad

El equipo de Intel decidió concentrarse en la temperatura, en parte, porque este factor es muy importante para la calidad del vino, y en parte, porque las heladas son una preocupación constante en Oregón, según Beckwith, que ha declarado que la investigación mostró enormes variaciones en la temperatura de los campos, un dato útil para los agricultores de todo el mundo.

Los viñedos que pueden permitirse el lujo de usar sistemas de detección suelen utilizar una sola estación meteorológica, situada en el centro de la zona de cultivo. Pero las vides están a menudo en colinas ,y el equipo de Beckwith descubrió cambios de temperatura del 35% a una distancia de cien metros, en un cerro. "Esa es la diferencia entre poder madurar un sangiovese, que normalmente se cultiva en Italia, o un riesling, típicamente alemán", declara. Por tanto, es probable que los productores que dan por supuesto que los datos que proporciona la estación meteorológica son válidos para todo su viñedo estén cometiendo un error.

Según el equipo australiano, los chips microclimatológicos no sólo ayudan a prevenir la botrytis, sino también a encontrar la localización adecuada para cada tipo de uva. Y dado que los chips también miden la velocidad del viento y que se pueden conectar con unos asequibles sensores que detectan la humedad del suelo -recientemente desarrollados por el mismo equipo- , el sistema también puede ofrecer información exacta sobre la evaporación del agua de las vides y la disponibilidad de agua en el suelo. Después, los datos se pueden analizar con un programa que les dice a los agricultores qué zonas del viñedo necesitan más riego y cuáles pueden pasar con menos. La gestión del riego es muy importante en los países que, como Australia, sufren sequías con frecuencia.

Messerle afirma que pocos viticultores realizan algún tipo de medición de la humedad del suelo, y considera que en muchos casos se tiende a regar en exceso, lo que no supone únicamente una pérdida de recursos sino también una mejora de las condiciones para la propagación de la botrytis. Cuanto mayores son las cantidades de agua, más grandes y numerosas son las hojas, que crean una cubierta más densa y cálida; es decir, un ambiente perfecto para el hongo.


Todavía queda mucho trabajo por hacer en el proyecto; sobre todo, en el aspecto de la reducción de costes. En la actualidad, cada uno de los nodos del equipo costaría varios cientos de dólares; si se le suma la telemetría necesaria, implicaría un gasto de alrededor de mil dólares australianos para un sistema de un solo nodo. Es un desembolso muy inferior al que exige una estación meteorológica, pero el plan consiste en reducir el coste de los chips para que la utilización de varios cientos de ellos en un viñedo sea una posibilidad razonable.

(Fuente: Emma Young (The Guardian))

Dos vinos de Fariña y uno de Liberalia consiguen el oro en Montreal

Dos vinos de Fariña y uno de Liberalia consiguen el oro en Montreal

Tres vinos de la D.O. Toro, uno de la bodega Liberalia Enológica y dos de Bodegas Fariña, han sido premiados con los máximos galardones en el Concurso Internacional Séléctions Mondiales de Canadá 2004, celebrado hace escasos días en Montreal. En concreto se trata del Campus Viñas Viejas de Fariña y del Liberalia Cuatro, que se han llevado sendas medallas de oro, así como del Roble Francés Crianza 99, también de Fariña, que se llevó la medalla de plata. En el certamen, que tiene carácter bianual y que está avalado por la Organización Internacional del Vino (OIV), participaron un total de 2.160 vinos procedentes de todo el mundo, y de los cuáles 160 procedían de diferentes zonas de España.
Los tres caldos han sido ya premiados en diferentes ocasiones en otros prestigiosos certámenes vinícolas. Así, el Campus Viñas Viejas de Fariña es uno de los más laureados, habiendo recibido recientemente un Bachus de Oro, así como la medalla de Oro en el concurso internacional de Bruselas. El bodeguero toresano cree que el éxito de este caldo radica en que «es un vino redondo en boca y con mucha estructura, pero muy fácil de beber, porque tiene unos taninos muy dulces». Se trata de un vino procedente de viñedos de entre 40 y 140 años, con una maceración muy larga y con 15 meses de barrica, la mitad en roble francés y la otra en roble americano. En cuanto al otro caldo de esta bodega que ha sido premiado, Fariña asegura que sigue la misma línea que el anterior, aunque la antigüedad de las viñas es de más de veinte años.
Por su parte, el Liberalia Cuatro 2001 también ha recibido varios premios, como el obtenido en el concurso Vinalies 2004 o en el de Bruselas, consiguiendo en ambos la medalla de oro. Se trata de un vino elaborado con uvas procedentes de viñedos de más de 50 años, con doce meses de maduración en barrica de roble francés y doce de afinamiento en botella. Es un caldo que transmite multitud de sensaciones por su alta intensidad.

(Fuente: La Opinión de Zamora)

La D.O. Toro formará parte del Sendero de Viñedos de Europa

La D.O. Toro formará parte del Sendero de Viñedos de Europa

Las denominaciones de origen (DO) de Toro, Rueda y Ribera de Duero formarán parte del Sendero de Viñedos de Europa que la Federación Internacional de Montañismo está perfilando. Este sendero de Gran Recorrido (GR) tendrá su inicio en Oporto (Portugal) y finalizará en Bruselas después de atravesar España, Italia, Francia y Alemania.
A lo largo de los últimos meses, se vienen produciendo encuentros entre las federaciones de montañismo de los países interesados y representantes de algunas denominaciones de origen para concretar el recorrido de esta ruta que en sus 1.400 primeros kilómetros transcurrirá de forma paralela al cauce del río Duero.
El pasado día cuatro tuvo lugar en la localidad portuguesa de Figueira de Castrelo Rodrigo un nuevo encuentro en el que se dieron cita la Federación Española de Montañismo, la de Portugal, la Federación de Castilla y León, la directora del Parque Natural de Arribes del Duero y alcaldes de ambos lados de La Raya.
Este encuentro, además, forma parte de la iniciativa emprendida por la Federación Internacional de Montañismo de «reivindicar la ampliación de los senderos sin fronteras», señaló a Ical el responsable de Senderismo de la Federación Española de Montaña, Juan Mari Feliú. El lugar elegido para esta cita también responde al propósito de realizar encuentros con los vecinos de zonas fronterizas entre dos países.
Este proyecto «unirá Oporto con el corazón de Europa» con un denominador común: los viñedos y, más concretamente, las denominaciones de origen. Algunas denominaciones de origen ya mostraron su interés por este nuevo GR llamado Sendero de los Viñedos de Europa.
Feliú apunta que se podrá realizar a pie, en bicicleta o a caballo y que, en todo caso, correrá paralelo al GR-14 (o Sendero del Duero), que comienza en la desembocadura del Duero y sigue por el curso del río hasta su nacimiento, en las montañas de Soria. Desde ese punto, la Federación Internacional de Montañismo y sus delegaciones nacionales y territoriales han diseñado un trayecto susceptible de contemplar modificaciones.
El Sendero de los Viñedos de Europa comenzará en la zona de influencia de la DO Oporto (Portugal); continuará en Toro, Rueda y Ribera de Duero (Castilla y León); la Rioja alavesa hasta casi llegar al Camino de Santiago; seguirá por la zona de Navarra; por la DO Cariñena (Aragón) y llegará hasta Cataluña, donde recorrerá las denominaciones de Priorato y Penedés.
Fuera de España, este nuevo GR pasará por los viñedos del sur de Francia para llegar al valle del Ródano, en la zona de influencia de Génova (Italia). Desde allí, el sendero subirá por Suiza; la región de Borgoña (Francia); Alsacia, en la frontera franco-alemana; la cuenca del Rhin (Alemania), que destaca por sus vinos blancos, y finalizará en Bélgica.
Juan Mari Feliú reconoció que el trayecto todavía puede sufrir variaciones con respecto al proyecto original debido al interés mostrado por algunas denominaciones de origen y gobiernos autonómicos para que el Sendero de Viñedos de Europa atraviese sus tierras.
Andalucía, por ejemplo, ya ha pedido a la Federación Española de Montañismo que extienda un ramal de este GR hasta sus destacadas denominaciones. En principio, la «columna vertebral en España de este sendero tendrá unos 1.400 kilómetros», pero posiblemente se añada alguna denominación que se encuentre a pocos kilómetros del trayecto inicial. Este nuevo GR europeo ofrece la habitual combinación de naturaleza y deporte de los senderos de Gran Recorrido, pero en este caso se le añade «un componente de cultura y puesta en valor de los vinos", asegura Feliú.
Como todos los GR, el trayecto estará sembrado de paneles informativos e indicativos para facilitar a los senderistas su tránsito por él.

Nueve senderos en Castilla y León
En Castilla y León existen nueve senderos de Gran Recorrido, según los datos facilitados por la Federación de Montañismo de Castilla y León. El GR-1 comienza en Ampuries (Cataluña), finaliza en el Cabo de Finisterre (Galicia) y en Castilla y León cuenta con 226 kilómetros a falta de que se homologuen 85 en la provincia de Palencia. El GR-10 comienza en la costa levantina, acaba en Lisboa y cuenta con 125 kilómetros a su paso por la Comunidad a la espera de que se homologuen 140 en Avila El GR-14 o ´Senda del Duero´ corre paralelo a la cuenca del Duero desde su nacimiento en las montañas sorianas hasta su desembocadura en Oporto. Así, en Castilla y León este sendero suma 1.448 kilómetros entre los 100 de Salamanca, los 148 de Valladolid, los 800 de Soria (sin homologar) y los más de 400 kilómetros de Zamora (también sin homologar).
Los 140 kilómetros del GR-88 o ´Sendero de Segovia´ transcurren íntegramente por esta provincia. También los 510 kilómetros del GR-86 o ´Sendero Ibérico Soriano´ se ciñen a la provincia soriana. El GR-26 o ´Senda de Tierra de Campos´ alcanza 130 kilómetros en la provincia de Valladolid. También en la provincia vallisoletana se encuentra el GR-27 o ´Senda del valle de Esgueva´, con 78 kilómetros. Los 152 kilómetros del GR-30 o ´Senda de Torozos´ discurren íntegramente en Valladolid, de la misma forma que lo hacen los 210 kilómetros del GR-89 o ´Senda de los Canales de Castilla´.

Fuente: ICAL

Vinos de película

Vinos de película

Con el documental Mondovino, admitido a última hora en la sección oficial del reciente Festival de Cannes, el vino se sitúa de nuevo en el centro de la escena mediática internacional. Hasta ahora, el mundo del celuloide se había ocupado de esta milenaria bebida como un mero soporte para el argumento de las historias más diversas. Seguramente, el lector se acuerda, sin ir más lejos, de Jack Nicholson en la inquietante Sangre y vino, valiéndose de su condición de experto vendedor de borgoñas y burdeos a domicilio para perpetrar un robo en compañía de un impagable Michael Caine en el papel de viejo ladrón asmático y de una deslumbrante Jennifer López que por entonces daba el salto definitivo a la pantalla grande. En Mondovino, el joven realizador Jonathan Nossiter –también sumiller en ejercicio– disecciona el pequeño cosmos del vino y plantea abiertamente lo que hasta el momento no era más que una polémica entre selectos círculos de iniciados en las artes báquicas: los artesanos frente a las multinacionales, la tradición frente a la modernidad, el vino de terroir frente al vino globalizado sin señas de identidad. Personajes célebres de la gran pasarela enológica, desde Robert Parker hasta Michel Rolland, desde los Mondavi hasta la poderosa saga Antinori, enfrentan sus testimonios a los de pequeños elaboradores amenazados por las últimas tendencias del gusto estándar y “políticamente correcto”. Gracias a la película, desigualmente acogida por la crítica (Carlos Boyero, de El Mundo, la calificaba de interesante, aunque añadía que tras casi tres horas de proyección le dieron ganas de salir corriendo a beberse una botella o dos), sabemos que una simple copa de cariñena puede esconder todo un universo de pasiones, intereses encontrados y guerras de poder. Algo parecido a lo que Anthony Bourdain nos desvelaba en su célebre libro Confesiones de un chef sobre la no siempre “inocente” trastienda de los fogones.

Cine y vino vuelven a cruzarse, mire usted por dónde, en la castellanísima comarca de Toro, esta vez de la mano de Gerard Depardieu, el rey de la escena francesa, quien ha anunciado en el próximo otoño una visita para inaugurar la bodega que ha montado con su amigo Bernard Magrez y que viene a ensanchar el emporio vitivinícola del intérprete de Novecento, con propiedades en la Borgoña, el Médoc, el Loira (Anjou), el Languedoc y un sólido proyecto de establecimiento en el Priorato catalán, según informa el diario La Vanguardia. Toro, depositaria de siglos de tradición vinatera, pero que no sacó del armario su vocación de estar entre los grandes hasta hace escasamente un lustro, continúa su escalada hacia la cresta del vino hispano y todo parece indicar que va a seguir subiendo en un futuro próximo. Al menos ése era el clima que se respiraba a finales de abril bajo los soportales del hermoso claustro del Hospital de la Cruz, escenario de la segunda edición de la feria Vintoro, en la que, por cierto, sólo faltaban las tres grandes estrellas locales, es decir, Pintia –Vega Sicilia–, los Eguren –Termanthia y Numanthia– y Mariano García; ¿qué les ocurrió? Se hablaba sin parar del inminente desembarco de Michel Rolland, a quien alguien ha llamado el Spielberg del vino –hoy parece que toca hablar del séptimo arte–, y también corría la noticia de que la familia Torres ha terminado de deshojar la margarita y, definitivamente, deciden instalarse en el último tramo del Duero español. Esos escenarios zamoranos en los que Sofía Loren y Charlton Heston alteraban el curso de la historia (El Cid Campeador), estupendamente dirigidos por Anthony Mann entre las murallas de Avila y los estudios Samuel Bronston de Madrid. Sin duda, hay meses de cine para el vino.

(Fuente: José Ramón Martínez peiró (Revista Sobremesa Nº 225 – Junio de 2004)

Bajoz Reserva 1999 premiado con un Manojo de Oro

Bajoz Reserva 1999 premiado con un Manojo de Oro

Con el galardón obtenido por Viña Bajoz, los vinos de la D.O. Toro vuelven a introducirse en el selecto "club" de los Manojo, puesto que en la última edición del certamen ninguna de las dos cooperativas de Toro trajo a sus vitrinas premio alguno, algo que no ocurrió en ediciones anteriores.

El vino "Bajoz 99" ha tenido que recorrer un largo camino antes de ser galardonado con el Manojo de Oro. Ya en el mes de abril se iniciaba la andadura de este caldo, momento en el cual la bodega enviaba las muestras al prestigioso concurso destinado a cooperativas. Seguidamente, el caldo fue sometido a una pre-cata realizada durante los días 11 y 12 de mayo y en la que participaban más de 500 vinos de todas las regiones vinícolas del territorio nacional. Tras este primer escollo, se hacía público que el "Bajoz 99" y el "Bajoz 2003" habían pasado los iniciales y difíciles obstáculos; también esta prueba fue superada por otros dos caldos de la cooperativa Covitoro. Los cuatro vinos de la Denominación de Origen Toro estuvieron, por tanto, compitiendo en la cata final, celebrada el pasado día 26 de mayo, con otros 38 vinos seleccionados de cooperativas toda España. Ayer mismo, tras la deliberación de un jurado compuesto por 40 enólogos, se daba a conocer la lista de los elegidos en la que figuraba el reserva de Bajoz, un caldo elaborado, cien por cien, con Tinta de Toro.

En cuanto a su ficha de cata, el vino premiado ha permanecido un mínimo de doce meses en barrica de roble americano, mientras que la vinificación se ha producido mediante una fermentación controlada a 28 grados.

La utilización de uvas procedentes de viñedos con edades comprendidas entre los 70 y los 102 años han posibilitado obtener este vino color cereza oscura, expresivo y elegante en nariz y perfectamente ensamblado en boca, donde despliega amplios sabores con una persistencia sin parangón.

Según apuntan los expertos, «este vino debe ser disfrutado lentamente para apreciar el desarrollo de sus aromas complejos».

(Fuente: La Opinión de Zamora)

Cuatro vinos de Toro

Cuatro vinos de Toro, seleccionados para la final en la novena edición de los "Premios Manojo"

Cuatro vinos de la Denominación de Origen Toro han sido seleccionados para la final de los "Premios Manojo", que llega ahora a su novena edición.
La pujanza de los vinos zamoranos ha quedado patente en la selección, ya que la provincia cuenta con cinco finalistas de los 42 seleccionados, entre las 531 muestras presentadas al certamen. Entre ellos, prevalece claramente la Denominación de Origen Toro, con cuatro claros exponentes en otras tantas categorías. Solamente en las de cavas y vinos espumosos, blancos jóvenes y tintos jóvenes, Zamora se ha quedado sin aspirantes.
Viña Bajoz cuenta con dos vinos finalistas, el "Bajoz 2003", en la categoría de rosados jóvenes, y el "Bajoz 99" en el apartado de tintos reserva. En esta misma categoría se encuentra seleccionado el "Marqués de la Villa 98", de la Cooperativa Vino de Toro, que también opta a otro premio en el apartado de semisecos y dulces con el "Viña Virgen".
Seis vinos han sido seleccionados en cada categoría y en los próximos días personal de Urcacyl, organizador del certamen, recogerá en las diferentes bodegas cada una de las muestras que se presentarán a la cata final, que se celebrará el próximo 26 de este mes, comprobando que se corresponden con todas las características que se anotaron en las fichas de participación. La entrega de los "Premios Manojo" se celebrará el día 27 de este mes en la Casa del Tratado de Tordesillas.

José Ramón Martínez

José Ramón Martínez, periodista de la publicación "Sobremesa": «Toro es en este momento la cuarta referencia de vinos tintos en España»

-¿Qué cabida tienen los vinos de Toro en la revista "Sobremesa"?
-Los vinos de Toro tienen toda la cabida, hasta el punto de que hace tres años ya anunciamos lo que iba a ocurrir en Toro; entonces, como anécdota, hicimos una cata y sólo había ocho vinos, cuatro de ellos sacados de barrica que no tenían marca, no estaban acabados de hacer y otros cuatro con marca. Y eso era Toro en aquel momento y apostamos y lo llamamos "El Dorado del vino o la fiebre del oro". Entonces anunciamos, y nos cabe mucho orgullo por ello, lo que venía en Toro; y creemos que Toro tiene una gran cabida y, en mi opinión, estamos hablando de la cuarta referencia de vinos tintos en España en este momento. En cuanto a potencial, pero no sólo, sino también en cuanto a la realidad actual.
-¿Cómo definiría exactamente estos caldos?
-Creo que se parte de una materia prima muy interesante, con muchas virtudes, con gran potencia y demás, y yo creo que se está haciendo un trabajo de domar esa fiera para adecuarla un poco a los patrones que se manejan hoy en el mundo del vino y creo que las bodegas, en general, lo están haciendo muy bien en ese sentido. Por decirlo en términos especializados, hubo una época que en La Rioja se hizo una revolución tardía que se llamó la "revolución de la alta expresión" y se hablaba de color, de cuerpo, de concentración de los vinos. Aquí no hacía falta hacer eso, porque ya estaba hecho y aquí el trabajo que hay que hacer es el inverso: esa gran potencia y estructura adecuarla o contenerla para que no se desborde. Son vinos que además pueden alcanzar un grado de finura que no tienen nada que envidiar a unos ejemplos del Duero próximos como la Ribera del Duero que siempre ha destacado por esa finura natural de sus vinos, pero que hay que trabajar un poquito más en las bodegas. Aquí, digamos que Dios da las cosas menos hechas, tenemos que trabajar un poco más.
-Se anunció hace unos años esa fiebre del oro, ha habido una evolución, pero, ¿en qué situación están ahora mismo los vinos de Toro, hay ya un techo o aún se puede evolucionar más?
-Hace tres, cuatro años había ocho botellas de vino en una cata en una revista especializada como "Sobremesa". Hoy podemos sentar a esa misma mesa de cata treinta vinos. Eso indica que había un camino que recorrer que se está recorriendo muy bien. Y yo creo que además todas las bodegas son conscientes de la materia prima con la que están trabajando y creo que le están dando un tratamiento muy adecuado, con lo cual el futuro que le auguro es muy bueno en este sentido.